古生物学家揭秘最古老树木如何生长

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记者从中科院南京地质古生物研究所获悉,由中、英、美三国学者组成的团队在一项最新研究中揭开了最古老树木——枝蕨类植物如何生长的奥秘。出现在中泥盆世晚期(距今约3.9亿年)的枝蕨类植物是迄今最早的大型树木,现在已经灭绝。与现生树木不同,它的茎干中并非只有一个维管束,而是由多个维管束形成一个网格系统,这种树木可拥有数十套互相独立的年轮。相关研究成果在线发表在《美国科学院院报》(PNAS)上。

前人的研究表明,枝蕨类植物可以长到4至5米高。但它们内部结构怎样、如何实现加粗生长,一直是未解之谜。近年来,研究人员在我国新疆塔城地区发现了硅化保存的枝蕨类植物化石。这些化石为最终解开它们生长之谜提供了依据。

研究人员发现,与现生树木相比,枝蕨类植物的茎干结构和生长方式存在明显不同。现生常见树木中,起到支撑和运输作用的组织维管束往往呈一个单一的整体。它通过不断的次生生长,让树木茎干加粗,并产生年轮。而在泥盆纪的枝蕨类植物中,至少存在数十个互相独立、交织成网状的维管束系统。它们总体呈圆柱形,与其他疏导组织构成立体化的网格系统。在这套维管束构成的网格系统中,每个单一的维管束均可以加粗生长,产生生长轮,同时又通过彼此分裂、增生,不断扩大维管束系统,进而实现树木整体的加粗。  新华社记者李响摄

来源:新华网  责任编辑:姬雯

(原标题:古生物学家揭秘最古老树木如何生长)

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