“深空门户”太空港:人类探索火星的“跳板”

“深空门户”太空港与“猎户座”载人飞船在月球轨道同时运行的艺术构想图。来源: NASA官网

人类登陆火星想象图。

图片来自网络  

北京时间28日,美国和俄罗斯航空航天机构,再次联手,准备从2020年开始,打造月球轨道太空港。

在澳大利亚阿德莱德举行的第68届国际宇航大会上,美国国家航空航天局(NASA)与俄罗斯联邦航天机构签署了一份联合声明,双方将就在月球轨道上建造太空港作为“深空门户”开展合作。

物理学家组织网等外媒和国内媒体对此进行了关注。

太空港是“跳板”

此前NASA认为,可以利用小行星作为登陆火星的“跳板”,但经研究后该方案被放弃。今年3月,其提出在月球轨道上打造“深空门户”太空港构想。

本质上,太空港类似一个小型国际空间站,但里面不会有人常驻,其能升降轨道,以完成不同性质的任务。

按照构想,太空港建完后,能具备对接能力,可作为通往月球表面和深空目的地的门户。

NASA此前曾表示,建设太空港是其计划中的第一阶段任务,第二阶段任务是建设深空运输系统,将包括“猎户座”载人飞船和“太空发射系统”(SLS)等的适用范围,扩大到整个太阳系。如果一切顺利,NASA将在2033年实施飞往火星轨道的载人任务,但不会在火星上登陆。

NASA邀私企参与

NASA当天发表声明说:“这份联合声明反映了我们与俄罗斯航天机构的共同愿景。两个机构以及国际空间站的其他伙伴,都将‘深空门户’视为人类太空探索的未来战略组成部分。”

声明还表示,美国已资助包括波音在内的6家美国公司来研究“深空门户”太空港和深空运输所需要的居住舱,其中5家公司预计于2018年完成相关系统原型的研制。

NASA驻华盛顿总部执行官罗伯特·莱特福德认为:“虽然‘空间门户’仍在概念中,但我们很高兴看到日益增长的国际机构的兴趣,以及由此带来的合作空间。”

携手制定国际技术标准

俄航天集团公司当天发表声明说,俄美双方将合作制定“深空门户”太空港的国际技术标准,并已就有关对接装置的标准达成协议;双方还讨论了利用两国火箭共同建设太空港的可能性。

俄罗斯、美国和其他与会者同意,使用统一的标准来避免将来的空间问题非常重要。俄航天机构表示,考虑到俄罗斯在开发对接单元方面的丰富经验,太空港的未来要素以及生命支持系统的标准,将由俄方设计创建。

俄航天机构总干事伊戈尔·科马罗夫说:“双方作为主要参与者,在这些任务上将一起工作。太空港将成为未来研究的重要平台。”

美俄合作的新典范

现在,前往国际空间站的美国宇航员,需要高价购买俄罗斯“联盟”号载人飞船的坐席。虽然私人企业SpaceX等在不断研发货运飞船,也完成了多次为国际空间站运送补给的任务,并在载人航天中颇有野心,但其主要业务是提供近地轨道运输服务。

而美国以深空探测为目标的“猎户座”和SLS,仍在持续推进过程中。但由于技术和经费等问题,原定发射计划一推再推。美国宇航员要从美国本土出发去火星以及更遥远的深空,还需假以时日。

空间探索是美俄双方少数保持积极合作的领域之一。从1998年以来,双方一直在地球轨道国际空间站上并肩工作。

专家认为,“最好双方宇航员一起飞往月球”。美俄双方签订的最新协议,既是美俄在深空探索方面联合工作的象征性开端,也反映了人类探索太空的共同愿景。

来源:科技日报  责任编辑:杨柳

(原标题:“深空门户”:人类探索火星的“跳板”)

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