无人便利店的兴起 VC/PE争相跑马圈地

近几个月,“无人便利店”落地的消息频频传出,尤其是阿里巴巴、京东、欧尚、天虹股份等巨头入局更引发了市场关注。

面对千亿规模的蛋糕,众多VC/PE也想分一杯羹。业内人士称,目前来看,以“无人便利店”、“无人货架”为代表的无人零售业“非常火”,但盈利模式仍不清晰,供应链、技术、规模化等诸多问题有待进一步解决。

“无人潮”席卷便利店

日前,马云旗下的云锋基金被曝参与了一个“无人值守智能零售系统”项目的数千万元级别的Pre-A轮融资。据了解,在云锋基金本次独家投资之前,深兰科技已经完成了数千万元级别的天使轮融资。

实际上,马云加码无人零售早已有迹可循:今年7月第二届淘宝造物节上,阿里巴巴推出了首个无人零售概念店铺——淘咖啡,而这距离去年马云提出“新零售”理论不足一年。

记者注意到,不止阿里巴巴,京东、苏宁等电商巨头同样在紧锣密鼓地布局无人零售业务。上月底苏宁全国首家“无人店”——苏宁体育Biu在南京市正式营业。据苏宁云商执行副总裁、技术研究院院长向江旭透露,预计年内苏宁将陆续在北京、上海、成都各开设一家无人店。此外,首店选址在京东总部大楼的“京东无人超市”也将于近日营业。

值得一提的是,不少传统的大型商超也推出了自己的无人便利店项目,比如怡食家的怡食盒子EATBOX、欧尚旗下的缤果盒子、天虹股份旗下的Well GO等。

业内人士认为,电商和传统商超巨头加码无人零售业务背后的逻辑不难理解:互联网零售和传统零售都有自己的短板,高速增长的势头不可能永远持续下去,突破口或许就在“线上+线下”,而无人零售正好兼具人工智能技术和线下销售的双重特性。需要注意的是,现阶段无人零售主要集中在便利店领域,仍在起步阶段,大型商超应用还有很长的路要走。

VC/PE分羹千亿蛋糕

中国连锁经营协会与波士顿咨询公司联合发布的《2017中国便利店发展报告》显示,2016年我国连锁便利店品牌超过260个,门店数达9.8万家,销售额达1334亿元。

虽然便利店市场的规模高达千亿,但是房租成本、人工成本和水电成本等也呈快速上升趋势,不少VC/PE因此把目光转向了运营成本相对较低的“无人便利店”。

据记者粗略统计,数十家“无人货架”、“无人便利店”创业企业在最近几个月内兴起,参与投资的VC/PE超过五十家,包括IDG、真格基金、创新工场等知名投资机构。

以欧尚旗下的无人便利店缤果盒子为例,今年7月初,缤果盒子宣布完成1亿元A轮融资,由纪源资本领投,启明创投、源码资本、银泰资本跟投。纪源资本管理合伙人徐炳东曾表示,新零售已经开始,投资缤果盒子是在这个领域的一个尝试,也是在百货商店与电商之间找到一个结合点,未来还会有更多场景、形式的投资在新零售领域产生出来。

有业内人士算过一笔账:一家无人便利店的投资额在10万元左右,单店每天的营业额在2000元左右,毛利率在30%-40%左右,去除分成,由于没有租金和人工成本,不足1年即可回本。有人对此表达了不同看法:无人便利店也要有后台运维人员,对自助收款、RFID设备、监控等后台系统要求非常高,这些隐形费用并不低,除非达到规模效应,否则短期内能否回本有待考量。

此外也有业内人士认为,无人便利店解决的主要是顾客端,并未涉及零售行业核心的供应链,人工智能技术解决不好的话,很有可能沦为“放大版的智能售货机”。

真格基金副总裁刘元表示,供应链、物流、运营三个维度是无人便利店的核心竞争所在,目前风口已经形成,竞争会加速玩家的死亡速度,半年内或将见分晓。

来源:中国证券报  责任编辑:杨柳

(原标题:无人便利店兴起VC/PE争相跑马圈地)

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